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Juan Giraldo
Sábado, 12 de abril de 2014

Notas sobre los movimientos sociales en Sahagún y comarca (III)

La situación se hace crítica a comienzos de siglo con la extensión de la filoxera por la comarca, el aumento del precio del trigo y el consiguiente encarecimiento del pan. Las luchas electorales se enconan en el distrito, liberales (Modesto Franco, García Sangrador…) y conservadores (Regueral, Chicarro, Molleda…)   se disputan voto a voto con todo tipo de artimañas como la compra directa del mismo, que en 1903 se cotizaban a 30 pesetas y barra libre.

[Img #6981]En febrero de 1904 la Asociación de Obreros Agrícolas de Grajal reclama aumento salarial y declara una huelga que dura varios días, la respuesta patronal fue el despido inmediato de los huelguistas. Desde el periódico “El Socialista” se hace un llamamiento a los trabajadores de la comarca para que no ocupen los puestos de trabajo y muestren su solidaridad con los obreros de Grajal en huelga. Finalmente se llega a un contrato provisional pese a los esfuerzos por evitarlo del capellán del convento de monjas, Bernardo Gómez Revuelta (en la foto). Desde los púlpitos se combate con especial virulencia el asociacionismo obrero, con alguna excepción como es el caso de Arenillas de Valderaduey donde el cura toma partido por los obreros. 

La necesidad de modernización en la producción agrícola ya se había apuntado durante el Sexenio Democrático (1868-1874), pero es el avance del sindicalismo obrero lo que hace que la patronal se organice. Es ahora cuando el impulso asociacionista se extiende también entre los propietarios agrícolas de la comarca que, con fines modernizadores, habían constituido en 1902 la Asociación Agrícola de Villacarralón, cuyo objetivo era la adquisición de semillas, maquinaria y otros insumos en condiciones ventajosas. Contaba con una sede social dotada de biblioteca y estaba formada por más de un centenar de socios y adheridos. Entre estos encontramos cinco propietarios de Sahagún, cuatro de Grajal, tres de Arenillas, uno de Bercianos y otro de Villalmán. En marzo de 1904, Gerardo del Corral se dispone a fundar una Asociación de Propietarios de Sahagún, por lo que pide información legal a través de la publicación “El Progreso Agrícola y Pecuario”.

Hay que destacar que los esfuerzos organizativos de los trabajadores del campo no sólo se limitaban a su localidad, sino que realizaban una labor de difusión y acompañamiento en la organización de los trabajadores de otros pueblos próximos. Así encontramos que la Sociedad de Melgar de Arriba colabora en la organización de las de Arenillas y Galleguillos. De igual manera la Sociedad de Grajal contribuye a la organización de los trabajadores de San Román de la Caba, Galleguillos y San Pedro de las Dueñas, todo ello en marzo de 1904.  

Entre abril y julio de 1904 tienen lugar huelgas en demanda de aumentos salariales y “pan barato” en Sahagún, Grajal, Galleguillos y San Pedro de las Dueñas, donde dura una semana y acaba con la intervención del alcalde y el cura que traen al pueblo una veintena de guardias civiles, consiguiendo así amedrentar a los huelguistas. La huelga de Sahagún finaliza con la firma de un contrato provisional hasta fin de junio, en el acto está presente el alcalde. Señalan las crónicas (firmada por “un explotado” el 16 de abril de 1904) que a los patronos les sentó mal tratar con los obreros “de potencia a potencia”, en especial a Santiago Flórez, quien después no reconoció el acuerdo con los trabajadores de su finca. La Sociedad Obrera de Sahagún continúa su labor de expansión por Peceñil y Codornillos. En Melgar de Arriba la Sociedad Obrera reacciona convocando huelga ante el despido de unos compañeros y advierte a los trabajadores de los pueblos vecinos que no ocupen los puestos de los huelguistas.

El Primero de Mayo se celebra en Sahagún una reunión que preside Saldaña y donde hacen uso de la palabra Gumersindo Álvarez y José Alumbreros, ambos de León; el acto termina con una pacífica y ordenada manifestación. La efemérides también se celebra en Grajal donde participa un dirigente socialista llegado de Palencia, estrenan bandera y celebran una manifestación que recorre el pueblo, por la tarde reciben a los miembros de la Asociación de San Pedro que han llegado a saludarlos con su bandera. Los asociados de Grajal agradecen el gesto acompañando a los visitantes de regreso a su pueblo. El día 26 de mayo la Sociedad de Obreros Agrícolas de Sahagún, que cuenta con 330 asociados, ingresa en la UGT y pocos meses después en el Partido Socialista, también lo hace la de Grajal, recientemente constituida con 180 afiliados. 

[Img #6982]El 26 de octubre de 1904 tiene lugar en Sahagún un mitin de los dirigentes socialistas Pablo Iglesias y Remigio Cabello ante más de mil personas. Acudieron obreros y algunos patronos de la villa, además de obreros de Villada, Galleguillos y Grajal. Los dos oradores intervinieron durante dos horas planteando la necesidad de unión para conseguir los objetivos económicos y políticos.
Ante el auge que toma el asociacionismo obrero en la comarca, no tardan en surgir asociaciones católicas que pretenden contrarrestar y desmantelar las sociedades obreras. Aparece en Sahagún la Asociación Católica que agrupa a los patronos de la villa y fue creada por el cura Victorino Escudero. Éste propuso no dar trabajo a los obreros de la sociedad, en especial al secretario, al que pretendía expulsar de la villa. La respuesta de los socios fue asignarle una peseta diaria mientras se le siguiera negando el trabajo. También se crean asociaciones de este tipo en Grajal, Arenillas de Valderaduey y Melgar de Arriba, donde en vez de debilitar la Sociedad Obrera provocó el ingreso de 50 nuevos asociados.

Empieza el año 1905 en Sahagún con una gran ofensiva clerical contra la Sociedad Obrera, la inició el cura Escudero el día de Pascua quien desde el púlpito instó a los obreros a rechazar las ideas socialistas y a no reclamar aumento de salarios, lo que provocó risas entre los asistentes. La Asociación Católica había creado una Cocina Económica para atraer a los obreros, pero la ínfima calidad del menú generó el rechazo de la mayoría. Otro cura, Ángel García, también utiliza el púlpito para calificar de canallas y sinvergüenzas a los socialistas por publicar que la comida de la Cocina Económica ni los perros la comían. Días después el cura Ángel insiste en calificar a los socialistas de criminales desde el púlpito de Melgar de Arriba.

La actividad del Círculo Católico de Sahagún es creciente, "El Socialista" en fecha de diecisiete de febrero de 1905 publica que la Junta de dicho Círculo ha prestado 50 pesetas a un afiliado, pero le ha exigido la hipoteca de una casa que vale 500 pesetas, en semejante operación financiera ha mediado un fraile venido de Mayorga. También se informa que los patronos de Sahagún influyeron en los contratistas de la carretera Sahagún-Grajal para que no subieran los jornales de los obreros que en ella trabajaban. 

En mayo de ese año la Sociedad de Obreros Agrícolas de Arenillas de Valderaduey  expresa su solidaridad y condolencia con los familiares de los 30 obreros muertos en el hundimiento del Tercer Depósito del Canal Isabel II de Madrid, a la vez que exigen responsabilidades. Los patronos de este pueblo acuerdan no dar trabajo a los miembros de la Sociedad. La de Grajal envía también su protesta contra los causantes del accidente de Madrid y manda seis pesetas para las familias. En Sahagún, después de la celebración del Primero de Mayo, se nombra secretario de la Sociedad Obrera a Abundio Huerta.
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