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Campo
Sahagún Digital
Martes, 20 de septiembre de 2016
Entrevista a Javier Alonso Ponga, director técnico de la IGP

Lenteja de Tierra de Campos cierra la campaña con 4.000 toneladas y el olvido de los agricultores de la zona de Sahagún

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La localidad vallisoletana de Mayorga acogió este fin de semana  la fiesta de exaltación de la Lenteja de Tierra de Campos, una legumbre reconocida con una Indicación Geográfica Protegida y cuyas cerca de 4.000 toneladas de producción (3.850 en la campaña 2015-2016) se concentran en municipios de las provincias  de Palencia, Valladolid, Zamora y León, lo que incluye buena parte de la comarca de Sahagún.
Javier Alonso Ponga, director técnico de la IGP, desgrana para Sahagún Digital algunos aspectos de la campaña que ahora se cierra…
 
 
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Pregunta: De esas 4.000 toneladas de producción en la campaña 2016, ¿cuántas corresponden a la provincia leonesa?
Respuesta: Son muy poquitas. Otros años había más hectáreas plantadas en León. Hablamos, en cuanto a la campaña 2016, de unas veinte hectáreas que, traducidas a kilos, supondrían unos 15.000. La mayor parte de los cultivos leoneses se concentran entre los términos municipales de Gusendos de los Oteros y Santas Martas pero el año pasado también se plantaron en la comarca de Sahagún, concretamente en la población de Calzadilla de los Hermanillos.  
 
Pregunta: ¿Por qué el cultivo es tan poco representativo para el arraigo que tienen las lentejas en la gastronomía española y lo mucho que se habla de la legumbre leonesa?
Respuesta: El arraigo del que hablas tiene que ver con la cantidad de envasadores de legumbre que hay en la provincia. Un dato importante: el 70% de toda la legumbre que se consume en España sigue pasando por industrias asentadas en la provincia de León aunque el cultivo, efectivamente, sea tan bajo.
Por qué no se cultiva más lenteja en León tiene que ver primordialmente con el rendimiento en finca. Aunque las condiciones climatológicas y la tierra puedan resultar similares, en zonas de Valladolid se alcanzan los 1.200 kilos por hectárea y, en León, nos quedamos en 600. Hablamos del doble. Pasa también con el cereal. Pronto sabremos, a través de un estudio, qué está pasando en la tierra, porque el rendimiento y el impacto eran mayores hace una década.     
 
Pregunta: Se trata entonces de un factor puramente económico…
Respuesta: En España se producen 25.000 toneladas de lentejas y consumimos 70.000. Esa diferencia se compensa con la importación, principalmente, de Estados Unidos y Canadá. Hay, por tanto, un más que amplio recorrido para aumentar la producción. En cuanto a los precios, vienen marcados por el mercado internacional  y, para esta campaña, el precio varía entre los 60 y 65 céntimos el kilo. Con un rendimiento mayor por hectárea sería más rentable que el cereal y suponemos que aumentaría el interés del agricultor por este producto.  
 
Pregunta: ¿Cuántas empresas y productores agrupa la IGP Lenteja de Tierra de Campos?
Respuesta: Unos 200 agricultores y once empresas comercializadoras. La zona de influencia de la IGP incluye, en la comarca de Sahagún, a la mayoría de los municipios de ese territorio: Bercianos del Real Camino, Calzada del Coto, Castrotierra de Valmadrigal, Cea, El Burgo Ranero, Escobar de Campos, Gordaliza del Pino, Grajal de Campos, Joarilla de las Matas, Sahagún, Santa Cristina de Valmadrigal, Santa María del Monte de Cea, Vallecillo, Villamoratiel de las Matas, Villaselán y Villazanzo de Valderaduey.
 
Pregunta: ¿Falta pasión por el producto local?
Respuesta: Hay que apostar por la tierra. La lenteja es un mejorante del suelo y si consumimos esta legumbre y se planta más mejorará la tierra. Para el agricultor también tiene que ser rentable, cómo no. Pero mientras se sigan manejando estas cifras de producción el precio será el que es y la rentabilidad irá de la mano.  
 
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