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Medio Ambiente - Patrimonio natural
SEO/BirdLIfe
Jueves, 2 de febrero de 2017
El refranero declara oficialmente su llegada

“Por San Blas, las cigüeñas protegerás”

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El próximo viernes, tres de febrero, es San Blas. El refranero declarará oficialmente la llegada de las cigüeñas blancas. Para volar hasta aquí, habrán tenido que recorrer más de 3.000 kilómetros desde sus zonas de invernada, en África. Eso, los ejemplares que migran, que son casi siempre los más jóvenes según los datos del programa Migra de SEO/BirdLife, que desarrolla en colaboración con Fundación Iberdrola España. Con una población de cigüeña blanca cada vez más estable, el famoso refrán pierde vigencia. Quizá, y dado que se trata de una especie protegida y uno de los emblemas del patrimonio natural de la Península, la nueva rima debería ser "Por San Blas, las cigüeñas protegerás". Y es que el hecho de que permanezcan durante todo el año no siempre está facilitando su existencia.
 
¿Buen recibimiento?
Antiguamente, se recibía a las cigüeñas como auténticas deidades o símbolos de buenaventura, con capazo de bebé incluido. En la actualidad, es cada vez más fácil ver todo tipo de sofisticados dispositivos para evitar que aniden en los tejados de iglesias y edificios: empalizadas de pinchos afilados, dispositivos antiposado o cables electrificados que, en algunos casos, son de dudosa legalidad. A ello se unen las retiradas de nidos dentro del periodo de cría, que ahora comienza. 
Este tipo de soluciones no siempre se ajustan a Derecho. “Las cigüeñas están protegidas por la legislación nacional y europea, al igual que sus nidos, pollos y huevos. Darles muerte, molestarlas o destruir sus nidos puede llegar a ser delito”, explica el responsable de Especies Amenazadas de SEO/BirdLife, Nicolás López.
“La retirada de nidos solo se puede autorizar de manera excepcional y de forma justificada, después de haber cumplido una serie de criterios estrictos y únicamente si no existe una alternativa satisfactoria. En todo caso, las autorizaciones, que conceden los órganos competentes de las comunidades autónomas o sus delegaciones territoriales, deben respetar el periodo de cría de las cigüeñas”, recuerda López, “y si realmente hay que retirar un nido por motivos de seguridad, deben ofrecerse alternativas viables para la nidificación de esta especie”.
Además, este tipo de medidas no suelen suponer una solución al problema: no hay garantía de que las cigüeñas se abstengan de anidar de nuevo en la edificación donde se les ha retirado el nido, ya que generalmente vuelven cada año al mismo lugar.
 
Patrimonio cultural y, también, patrimonio natural
“Tanto los edificios históricos donde tienen los nidos como la colonia de cigüeñas son patrimonio de la ciudadanía. La ley otorga protección a ambos, al patrimonio histórico-cultural y al natural. No existe prevalencia legislativa de ninguno de ellos y, sin embargo, la destrucción de nidos y la colocación de medidas disuasorias peligrosas parecen proteger únicamente a uno. Debemos aprender a que la conservación de ambos patrimonios debe ir unida, y que se puede y se debe compatibilizar”, indica el biólogo de SEO/BirdLife.
“La descarga de material de los nidos, que pueden llegar a pesar cientos de kilos, y un traslado controlado de los nidos de una colonia que, por ejemplo, esté asentada en un edificio son medidas que pueden evitar daños en las cubiertas”, apunta. “Otra efectiva solución consiste en colocar cestas metálicas en los puntos del edificio donde su estructura no se vea comprometida. La creación de colonias artificiales mediante postes está dando también resultados muy positivos para el traslado de colonias. Son soluciones viables y compatibles con la conservación de la especie”, añade.
 
¿Por qué hay más cigüeñas durante todo el año?
La población de cigüeñas ha experimentado en los últimos 25 años un aumento progresivo, tras años en los que sus poblaciones atravesaban un serio declive. En su momento, el ser humano tenía mucho que ver en su mal estado de conservación. Y, ahora, su mano también se nota en su recuperación, aunque se trata de un gesto involuntario: “Esta proliferación en algunos puntos de la geografía y la modificación de sus pautas migratorias se debe en gran medida a que actualmente disponen de alimento durante todo el año en los vertederos situados en torno a los grandes pueblos y ciudades”, explica la responsable del programa Migra de SEO/BirdLife, Ana Bermejo.
Lógicamente, el cambio en las pautas migratorias produce un cambio importante en la dieta de estas aves. Antes de la concentración de residuos humanos en los grandes vertederos urbanos, apenas el 2% de la dieta de las cigüeñas provenía de basura. En la actualidad, supera el 75%. 
Este acceso inagotable al alimento cerca de los lugares de cría tiene un reverso negativo ya que este tipo de dieta puede impactar en su salud y elevar las tasas de mortalidad. Esa es la paradoja: los vertederos que en los años ochenta fueron fundamentales para la recuperación de la especie, hoy podrían ponerla en riesgo.
En este contexto, surge un nuevo elemento: en cumplimiento de la normativa europea, los vertederos se van adaptando y sellando paulatinamente. La desaparición de basura al aire libre puede impactar, a corto plazo, en el número de ejemplares pero, a la larga, puede ser su propio seguro de vida y devolver a la población de cigüeñas a estado más natural, esto es, a las migraciones que las hacen volver por San Blas. 
 
Jóvenes con viejas costumbres  
SEO/BirdLife ha realizado el seguimiento a más de 50 cigüeñas. Los datos obtenidos por los dispositivos GPS que portaban los ejemplares corroboran la evidencia: un número creciente de cigüeñas decide no cruzar el Estrecho en los meses más fríos. "Sin embargo, el análisis ofrece un dato interesante: las aves jóvenes migran en su mayoría a África, siguiendo aún su instinto", indica Bermejo. 
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